Pemain Denver Nuggets Michael Porter Jr berusaha melewati adangan center Los Angeles Lakers Anthony Davis dalam lanjutan NBA 2020- 2021. (Katelyn Mulcahy/Getty Images/AFP)


Tim juara bertahan Los Angeles Lakers saat ini berada di posisi kurang aman. Kemenangan tim asuhan Frank Vogel tersebut atas Denver Nuggets 93-89 kemarin (4/5) belum banyak membantu.

Mereka kini masih berada di peringkat kelima wilayah barat dengan rekor 37-28. Padahal, seri reguler akan berakhir. Lakers tinggal menyisakan tujuh pertandingan lagi. Artinya, mereka dipastikan harus berjuang sampai pekan terakhir untuk mengamankan tiket playoff.

Kondisi makin sulit karena lawan-lawan yang bakal mereka hadapi di sisa seri reguler ini bukan sembarangan. Ada penghuni peringkat kedua wilayah barat Phoenix Suns.

Ada juga tim sekota mereka, Los Angeles Clippers, yang kini hanya berada satu setrip di atas Lakers alias peringkat keempat wilayah barat. Selain itu, ada Portland Trail Blazers. Damian Lillard cs saat ini masih berada di peringkat ketujuh wilayah yang sama.

Kerja penggawa Lakers dipaksa makin bertambah keras karena kondisi bintang utama mereka, LeBron James, belum 100 persen fit seperti tahun lalu menjelang playoff ini. Musim lalu, sepanjang musim, LeBron hanya istirahat di empat laga. Hasilnya, Lakers bablas juara.

Nah, tahun ini MVP NBA empat kali itu bernasib sial. Dia sempat istirahat panjang di 20 laga akibat cedera engkel kaki kanan. Total, dia beristirahat 1,5 bulan atau enam minggu.

Awal bulan ini, LeBron memang sudah kembali tampil. Namun, baru menjalani dua laga, pemain 36 tahun itu sudah harus istirahat lagi di laga melawan Nuggets ini. Untungnya, Lakers masih memiliki Anthony Davis. Dia menjadi penentu kemenangan Lakers dengan mengoleksi 25 angka kemarin.

Sumber ESPN menyebutkan, LeBron diistirahatkan lagi karena masih merasakan nyeri di engkel kaki kanannya saat turun menghadapi Toronto Raptors pada Senin (3/5). Lakers juga belum mengumumkan LeBron bisa turun atau tidak pada Jumat mendatang (7/5). Saat itu Lakers akan menjalani duel dengan tim sekota, Los Angeles Clippers.

LeBron menolak disebut terlalu memaksakan diri untuk cepat-cepat kembali ke lapangan. Dia hanya ingin mengetahui seberapa jauh kondisinya mengalami kemajuan. Hasilnya, memang sampai saat ini dia belum 100 persen fit. ”Rasa nyeri itu sebenarnya sudah hilang saat latihan. Karena itu, aku berani kembali tampil,” ucap LeBron dilansir ESPN.

Bukan rahasia lagi, tim Lakers memang dibentuk dengan tumpuan duet LeBron dan Davis untuk mengarungi kompetisi ini. Jadi, siapa pun yang mengisi posisi yang ditinggalkan LeBron memang tidak bakal bisa tampil seefisien dia dalam defense maupun offense.

Namun, sejauh ini Vogel masih berhasil menutup lubang yang ditinggalkan LeBron dengan baik. Dia memilih untuk lebih fokus bertahan dengan memasang pemain-pemain seperti Kyle Kuzma, Montrezl Harrell, maupun Dennis Schroder. Tanpa LeBron, Lakers sejauh ini punya rekor 9-13 musim ini.

12

Editor : dar
Reporter : jpc